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Tres dias en la capital de vietnam; Hanoi

Hoam Kien Lake, Hanoi
Mis últimos días viajando por Vietnam los pase en la interesante ciudad de Hanoi. A parte de que debía coger mi vuelo hacia Filipinas, planee pasar 3 días para poder investigar y descubrir la magia de esta capital asiática. Una ciudad llena de contrastes donde se pueden encontrar calles para todos los gustos las cuales están distribuidas según la temática que ofrecen: cafeterías, comida en la calle, venda de joyería, comercios de ropa y/o suvenires, restaurantes, etc. Abarrotada de trafico pero algo menos que su hermana Ho Chi Min y con varios lagos y parques ideales para pasear, hacer deporte o bien descansar. Según mi punto de vista tiene una mezcla entre sus edificios y calles con semejantes a ciudades europeas, junto al ambiente, la cultura y el contexto asiático que la rodea.
Baguettes, HanoiHoam Kien Lake, HanoiHanoi, Vietnam
Coincidió que los días que estuve eran festivos a causa de la celebración del fin de año chino. Fue toda una suerte poder vivir esas fiestas, presenciar todo su escenario navideño, toda la gente en la calle paseando y hacienda fotos… Aunque un inconveniente es que los precios son algo más elevados y algunos sitios (como el Museo de Ho Chi Min) están cerrados. El primer día, después de descansar unas horas en el hotel, lo dedique absolutamente a pasear y dar vueltas por las calles y alrededores del gran lago que hay en el centro de la ciudad (el Hoam Kien Lake, en old quarter). Observando como disfrutan las familias, los jóvenes y los más pequeños. Hablando y disfrutando con ellos del Happy New Year 2013! Mi segunda celebración. Por la noche presencie varios espectáculos que se organizaban en una de las calles principales a un lado del lago.
Hanoi, VietnamNew Year Hanoi, VietnamFestivalesen HanoiIMG_2066
El Segundo día decidí hacerme un recorrido andando por todas las zonas y lugares más importantes de la capital. Con un mapa en la mano que me había proporcionado el hotel empecé la ruta. Estuve andando por las calles del barrio de Old Quarter visitando algún pequeño templo i la llamada Pequeña Catedral de Notre Dam . Luego me dirigí a un inmenso lago al nordeste de la ciudad con un bonito parque. Desde allí fui recorriendo los puntos de más interés turístico: el Musoleo de Ho Chi Min (la tumba y momia del difunto líder vietnamita), la Pagoda del pilar único y por último la ciudadela de Hanoi (no muy interesante). Una de las cosas que al final no tuve la ocasión de visitar porque no pude conseguir ninguna entrada, fue el teatro de marionetas de agua situado en una esquina del lago principal.
Puente Hoam Kien Lake, HanoiPequenya Notre Dam, Hanoi Musoleo de Ho Chi Min, HanoiPagoda de un pilar, Hanoi
El ultimo día me lo pase relajado comiendo las deliciosas sopas vietnamitas (Bo) y tomando el famoso Café Sua Nong , uno de mis preferidos del sureste asiático, desde una terraza que daba delante del lago. A media tarde me dirigí al aeropuerto con una minivan para ir a embarcarme en mi siguiente destino del viaje; Filipinas, el cual estaba ansioso por conocer. He viajado un mes entero por Vietnam y no descartaría nada de todo lo que hice o visite. Aunque quizás con un par o tres de días menos también hubiera sido suficiente.
Hanoi, VietnamTrafico Hanoi, Vietnam Tiendas en Hanoi Vietnam
El norte de este país es una de las zonas del sureste asiático que más me ha desgastado a nivel mental y emocional, especialmente a la hora de relacionarme y entenderme con su gente. Algunas de las anécdotas que más recuerdo fueron las siguientes: preguntar en varios hostales por una habitación y con un solo gesto mandarme a tomar por saco, comparar la misma cosa (por ejemplo agua) al día siguiente y poner un precio distinto y más elevado, engañarme diciéndome que no hay buses o con el precio de estos, chillarme con actitud agresiva por la calle desde las tiendas para que les compre y enfadarse al decirles que no, burlarse y reírse de mi (o al menos eso es lo que me pareció) un grupo de 5 o 6 personas al haberse pinchado la rueda de mi moto, en alguna ocasión servirme la comida con muy mala leche y desgana, preguntar información sobre horarios y precios de los autobuses en alguna agencia y no negarse a decírmelo si no compraba el billete, insistir en venderme el billete de tren más caro después de estar discutiendo más de una hora pidiendo con persistencia el más barato…y etcétera. Aunque la mejor manera para afrontarlo fue tomármelo con humor y alegría, sin perder los nervios y simplemente tomándomelo en más de una ocasión como si fuera un chiste.
Hoam Kien Lake, Hanoi Trafico en Hanoi, Vietnam

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Las montañas de Sapa y sus alrededores; Norte de Vietnam

Sapa, Vietnam
Desde la Bahía de Ha-Long tenía claro cual sería mi siguiente destino, la pequeña ciudad de Sapa y sus alrededores. Pero antes de llegar tuve que pasar una noche en Hanoi para coger el tren. Tan solo estuve unas horas en la capital pero fueron suficientes para tener claro que volvería ya que me transmitió muy buenas sensaciones. Por la mañana debería haberme subido al tren bien temprano, a las 6h, pero tuve la mala suerte de llegar tarde y ya se había ido. La razón? Pues empece andar hacia la estación y pensaba que tenia claro el camino pero acabe perdiéndome. Después de preguntarle a la poca gente que había por la calle y que uno de ellos entendiera algo de ingles pude llegar. Aunque el tren ya había partido. Decidí subirme a un autobús con dirección a Lao Cai, a tan solo 40 kilómetros de Sapa. En Lao Cai tuve que pasar una noche ya que la ultima furgoneta sale a las 6 de la tarde. Esta ciudad no tiene nada interesante, tan solo sirve de paso (donde también esta la estación de autobús) para dirigirse hacia las montañas.
Bac Ha, VietnamSapa, Vietnam
Finalmente al día siguiente llegue a la famosa ciudad de Sapa, hacia el noroeste. Se encuentra a unos 1.600 metros de altitud y esta rodeada de montañas (una de ellas la mas alta de Vietnam, el Fan Si Pan de 3160 metros) y sus famosas terrazas de arroz. Ademas ofrece una gran cantidad de opciones para realizar excursiones por los pueblos de sus alrededores los cuales sus habitantes forman parte de las etnias Hmong (la mas numerosa), Dao Do y Tay. La ciudad y el ambiente de sus alrededores transmiten una energía que hacen que decidas pasar mas de un par de noches.
Sapa, VietnamEtnia Hmong, Sapa
El primer día decidí visitar toda la ciudad: la plaza principal donde las gentes de las etnias venden souvenirs a los turistas, la apreciada iglesia (ya que en el norte de Vietnam existe un gran numero de cristianos), el mercado (donde se puede ver hasta carne de perro), el lago y sus calles en general. Ya por la tarde me fui a dar una vuelta por los valles y a contemplar como la gente trabaja en ellos. Por el camino tuve la fortuna de conocer a dos mujeres muy simpáticas de la etnia Hmong que me invitaron a ir a su poblado al día siguiente. Una de las cosas que me llamo la atención es que existe una cierta tensión entre las diferentes etnias y los vietnamitas. Según ellas, me contaron que no son acogidas con mucho agrado. Un problema social entre la población. Por una parte, los vietnamitas te dicen que no debes aceptar la invitación de ir a visitar sus pueblos aunque ellos mismos organizan tours y excursiones los cuales, claro esta, son el doble del precio. Quizás esta competencia en el negocio sea una de las razones principales de su rechazo a estas etnias.
Trekking Sapa, VietnamEtnia Dao, SapaEtnia Dao, Sapa
Al día siguiente me fui a las escaleras de delante de la iglesia y me encontré con las dos mujeres: Mama Sung y Mama Si. Tenia claro que iba a pasar una noche en su pueblo. Quería descubrir, aprender y experimentar de cerca su forma de vivir. Estuvimos andando unas 4 horas entre las montañas, sorteando los diferentes sitios donde los vietnamitas te cobran una tasa, hasta llegar a su pequeño pueblo de tan solo 500 habitantes. Los paisajes a unos 2000 metros de altura fueron excelentes. Y ademas pude contar, a parte de su agradable compañía y amabilidad, de buenas explicaciones sobre el lugar y sus costumbres. Al llegar al pueblo nos dirigimos a su casa donde conocí a su familia y pude observar e incluso participar de las tareas diarias tales como cocinar, lavar, moler el arroz, dar de comer a los animales, etc. Por la noche estuvimos conversando, bromeando y bebiendo “happy water” (tal y como le llaman ellos), una especie de whisky elaborado con arroz. Realmente esta gente son de lo mas simpáticos, agradables, divertidos y chistosos de todo Vietnam.
Lai Chao, VietnamSapa, VietnamSapa, Vietnam
Al levantarme temprano por la mañana pude presenciar las vistas majestuosas de aquel lugar, ayude a transportar unos sacos de arroz y participe en cocinar la “happy water” que estaban preparando para el fin de año. A la vuelta visite un par de pueblos mas y me despedí de ellas a medio camino ya que se puso a llover y tuvieron que regresar. Realmente en tan solo dos días les cogí un gran afecto por lo bien que me trataron. Recomendaría esta experiencia a cualquiera y si están interesados en hacerlo junto a estas dos mujeres, tan solo hace falta que pregunten por ellas en la plaza principal de Sapa. Es una lastima que no haya podido colgar mas fotos sobre esta experiencia a causa de unos problemas con los ordenadores y los virus.
Montanyas Sapa, VietnamSapa, VietnamTrekking Sapa, Vietnam
En Sapa decidí que me quedaría un par de días mas para seguir explorando y disfrutando de sus terrazas de arroz en las montañas. La siguiente parada antes de dirigirme a la capital, no tenia muy claro cual seria ya que tampoco quería alejarme mucho de Lao Cai, desde donde tenia pensado coger el tren (esta vez si!) por la noche. Finalmente escogí la pequeña ciudad de Bac Ha, hacia el nordeste, a 100 kilómetros de Sapa. Es uno de los lugares más auténticos para ver a las etnias en el popular y colorido mercado y en otros que se realizan a su alrededor. Allí pase dos días entre varios paseos por los pueblos de su alrededor. Las excursiones se pueden hacer tranquilamente sin guía ni nada y son muy recomendables. La gente es de lo mas hospitalaria y amistosa. Me invitaron a 3 casas a comer y beber junto a ellos. El problema lo tuve a la vuelta ya que iba algo embriagado. Este lugar no pensaba que me gustaría tanto. Muy poco turístico, perfecto para conocer mas de cerca las etnias y rodeado de un paisaje espectacular.
Etnia Dao, Bac HaBac Ha, VietnamFamilia Hmong, Bac Ha
Para llegar a Lao Cai tuve algunas dificultades, ya que resulta que coincidía con el ultimo día del calendario chino y los autobuses al igual que muchos negocios no operaban ese día. Así que, haciendo autoestop, un coche me llevo hasta un cruce, a unos 30 kilómetros, y des allí tuve que coger una moto-taxi para poder llegar antes de que saliera el tren. Esta vez no se me iba a escapar. La experiencia en el tren fue algo muy autentico. Medio vacío (ya que era la noche de fin de año), con las ventanas medio abiertas y mucho frio, con unos tristes asientos de madera y con los constantes ruidos y brincos que producía el tren. Lo sorprendente fue que me hicieron cambiar 3 veces de vagón cada vez que en el que estaba se vaciaba. No acabe de entenderlo pero creo que se preocupaban por mi para que no me quedara solo. O al menos esa es la explicación que puedo darle. Después de 11 horas algo interminables llegue a las 5 de la mañana a Hanoi. Con sueño y muy cansado pero contento de haber vivido esa experiencia tan original.
Familia Hmong, SapaAprendiendo

Tour en la Bahía de Ha-Long; Norte de Vietnam

Cat Ba Island, Vietnam
Antes de subir hacia el norte del país decidí que mi siguiente destino iba a ser la Bahía de Ha Long. Después de un corto trayecto de 5 horas en un bus abarrotado de gente llegue a Halong city. Este lugar es quizás uno de los mas turísticos ya que el paisaje que se puede presenciar aquí nadie quiere perdérselo en su visita a Vietnam. Alojamiento por todos los sitios y ofertas para realizar tours y cruceros alrededor de la Bahía. En la época en la cual he visitado este sitio no es ni mucho menos la mejor, ya que las temperaturas son mas bajas (entre 17 y 20 grados) y hay mucha niebla lo cual hace perder visibilidad de este extraordinario escenario. Aunque una de las ventajas es que no hay ni la mitad de turistas y los precios son mucho mas bajos, incluso 3 veces menos. En mi opinión, haga un tiempo u otro creo que es una visita imprescindible si uno se encuentra por el norte de este país.
Bahia Ha-Long, VietnamKayaking, Ha-Long
La Bahia de Ha Long es una extensión de agua de unos 1.500 Km/2 situada en la provincia de Quang Ninh, en el golfo de Tonkin, cerca de la frontera China. Se extiende a lo largo de una costa de mas de 100 Km y lo mas destacado es la presencia de innumerables islas y elementos karsticos de varios tamaños y formas. Esta declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO y ademas se incluye como una de las siete maravillas naturales del mundo.
Bahia Ha-Long, VietnamAlumnos escuela Vietnam
Al llegar a la ciudad a pesar que el tiempo no me acompañaba y estaba muy nublado pude pasear por la costa y contemplar una pequeña parte de este exuberante paisaje. Pero pensé que para disfrutarlo realmente tenia que coger un barco y adentrarme en el. Entonces tuve la suerte de conocer a una chica australiana la cual había estado preguntando en varios sitios y me informo de un tour de 3 días y dos noches a un precio escandaloso. El plan era el siguiente; el primer día visitar un par de cuevas, hacer kayak en medio de islotes y luego dormir en el barco en el medio de la Bahía. Lo que mas me gusto fue encontrarme remando en medio de esas inmensas rocas que salen del agua.
Limpiando zapatosRicefields, VietnamFloting village, Ha-Long
El segundo día, nos dirigimos a la isla de Cat Ba (significa “isla de mujeres”). Es la mayor de las 366 islas que forman el archipiélago de Cat Ba, que constituye el borde sureste de la Bahía de Ha long. Tan solo llegar por la mañana realizamos un trekking de un par de horas por el parque natural. Fue una pena no poder contemplar las vistas ya que estaba el cielo completamente blanco y con una niebla que no dejaba ver a mas de un metro. Por la tarde no había nada planificado, así que cada uno era libre de hacer lo que quisiera. En mi caso me fui a dar un largo paseo alrededor del pueblo, visite un lago y un par de playas con un agua de color azul turquesa. Estoy convencido que durante el par de meses que el sol se deja ver en este lugar, un baño en estas aguas tiene que ser algo inolvidable.
Cat Ba Islanda, VietnamCat Ba Island, VietnamCat Ba Island, Vietnam
El tercer día regresamos lentamente con el barco hacia la ciudad (unas 3 horas) y pude seguir admirando ese espectáculo de la naturaleza. El tour incluía absolutamente todo aunque la comida mejor que me la hubieran descontado del precio. Sin lugar a dudas fue la peor comida que me han servido en mi vida!
Tour Bahia Ha-LongCat Ba Island
Algo que me llamo la atención fue el echo que note un gran cambio con el carácter y personalidad de la gente local. Es curioso pero a partir de la ciudad de Ninh Binh hacia el norte las personas cambian considerablemente. Gran parte de la gente del norte, aunque por supuesto no todos, son desagradables, antipáticos, agresivos en algunas ocasiones, serios, enojosos y mas de una vez irritantes. En el próximo post os contare mas de una anécdota para que podáis entender mejor a lo que me refiero. Aunque no soy el único que piensa así, ya que antes, durante y después de viajar por Vietnam ya lo había escuchado por parte de otros turistas. Muchas veces me preguntaba el porque de su comportamiento y quiero pensar que gran parte de la respuesta se encuentra en su historia. Por la guerra que sufrió en la cual se vieron enfrentadas la parte del sur con la del norte y esta ultima fue muy perjudicada por parte del ejercito norteamericano.
Estilo vietnamitaBahia Ha-Long, Vietnam
La Bahía de Ha Long sin duda alguna me atrevería a decir que es una visita obligatoria la cual uno no debería perderse. Un panorama único que os dejara completamente boquiabiertos.
Bahia Ha-Long, Vietnam

Fotos ruta en moto por Vietnam

Aprovechando que dispongo de un ordenador con buena conexion, aqui os dejo algunas fotos mas de mi ruta en motorbike por Vietnam.

Ninh Binh, Vietnam

Ninh Binh, Vietnam

Salut!

Estudiando

Alrededor de playas y costa

La pesca vietnamita

Cajeros ATM, Hoi An

Ayudando a vender?

Monjes en Hoi An

Templo vietnamita

Mercado Vietnam

Vendedoras en Vietnam

Hoi Am, Vietnam

Hoi An, Vietnam

Campos de arroz, Vietnam

Vietnamita en el mercadillo

Ruta en moto, Vietnam

Qui Nhon, Vietnam

Pueblo Ca Tien, Vietnam

Padre del mecanico

Costa de Vietnam

Ruta en moto, Vietnam

Vietnamitas

Trabajdores del campo

Carretera AH1, Vietnam